Jorge Despalanques: “Creo que no merecía irme por la puerta de atrás”

La ciudad Escrito por  Martes, 30 Enero 2018 12:26 tamaño de la fuente disminuir el tamaño de la fuente aumentar tamaño de la fuente 0
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El por entonces presidente del Club Mercedes se refirió a aquel intento de la sala de juegos. Admitió que había cometido un error y reconoce que lo pagó teniendo que irse por la puerta de atrás. En una entrevista con Protagonistas sostuvo, “el desconocimiento me llevó a equivocarme”.

El pasado lunes recordamos la novela del Bingo en nuestra ciudad. Hacía 11 años atrás que en el Club Mercedes se pretendió instalar una sala de juegos. Y dado que el tema Bingos había sido puesto en el centro de la polémica en la provincia de Buenos Aires, quisimos traer a la actualidad aquellos episodios con la palabra de los protagonistas. Es así que la entrevista al escribano Mariano Castelucci, por entonces intendente interino de la ciudad, tuvo interesantes repercusiones. Por aquellos días de 2007, el presidente del Club Mercedes era Jorge Despalanques. Fue el impulsor de esta idea, que a más de una década, admite como un error. No obstante cuenta su verdad en una interesante entrevista cedida a Protagonistas:

  • - ¿Lo del Bingo te marcó en tu historia dirigencial?
  • - Si… Siempre buscando el bien, nunca pensé que podría estar haciendo un mal. Después mucha gente trató de hacerme ver que un Bingo para la ciudad no era positivo, en ese momento no lo pensé. Yo lo único que pensaba, con el “Huevo” Rodríguez, era en el bien de la entidad que yo presidía. Tenía miles de proyectos que lamentablemente quedaron truncos, porque en ese sentido no me di cuenta de la magnitud del error que estaba cometiendo.
  • - ¿Lo admitís como un error?
  • - Totalmente, porque yo me confié en la gente que me vino a proponer una sala de juegos, yo opino como mercedino que porqué Luján y Chivilcoy sí y Mercedes no… En definitiva yo me la quería jugar por mi club, había también un beneficio para los Bomberos y para el hospital…O sea no era solamente el Club Mercedes. El desconocimiento me llevó a equivocarme y lo pagué, teniéndome que ir por la puerta de atrás…
  • - ¿Por qué te fuiste por la puerta de atrás? Tal vez si admitías el error a tiempo podría haber sido diferente.
  • - En ese momento tuve 14 solicitadas, que las encabezaba el Sr. Sanmartín padre (César), a quien respeto… Pero me di cuenta que me equivoqué y me tuve que ir…
  • - ¿Pero eso significó desvincularte del club por completo?
  • - Sí… la única persona que me acompañó ese día nefasto para irme, porque era irme de mi casa, fue José María Comesaña que tuvo los huevos para acompañarme y dar la cara ante un montón de gente… Y aprovecharon oportunistas como el caso de “Memo” Festa, que ese mismo día se proclamó presidente del club… yo quedé esa mañana que el día lunes siguiente le entregaba todas las cosas, pero cuando llegué al club me habían cambiado las llaves. No sé qué pensaban encontrar dentro del club… Nos dolió mucho, pero oportunistas hay siempre.
  • - Crees que no merecías una salida de esa manera…
  • - Creo que no… Yo necesitaba entregar el club de la forma que lo recibí… Si yo te cuento cómo recibí el club… Totalmente quebrado, con once empleados que me tuve que hacer cargo, no había un solo peso… Me lo entregó el presidente anterior que era Abel Cagnone, me lo entregaron totalmente quebrado, con tres cheques sin fondo de tres personas fallecidas, y me fui haciendo cargo de a poco. Apareció el cine, después llegó la confitería, y yo mirando lo que hacía Macri en Boca me imaginaba el club creciendo de a poco…Hoy si no tenés recursos no vas a ningún lado… Ojalá yo hubiese tenido un “Juani” (Ustarroz) que apoya a los clubes como nunca.
  • - Pero volviendo a tu salida como presidente, imagino que habrás tenido respaldos y acompañamientos después de tantos años al frente de la institución…
  • - Por supuesto que los tuve…mucha gente me ayudó… José María Comesaña, Héctor Sparks, César Manuel Sanmartín, “El Chori” Cánepa, “Cucho” España, Raúl Rossi, Carlos Sukich, Enrique Cores, gente que siempre me acompañó, porque ningún club se hace con una sola persona… Yo siempre dije que a partir de los proyectos que llevamos adelante le saqué el club a pocos para dárselo a muchos… El club se abrió a la comunidad, la gente pudo ir a la confitería o al cine…
  • - Por entonces brindaste una conferencia y dijiste que con la sala de juegos el club iba a salvarse para toda la vida… ¿Qué proyectos había?
  • - Yo pensaba en cosas importantes para el club, porque cuando muchos hablan del club, pareciera que hay gente que no vivió en Mercedes… Yo tuve 48 tragamonedas y una ruleta durante cuatro años en forma clandestina… Yo buscaba ingresos, pero tal vez me equivoqué el lugar. Por ahí si lo hacía en otro predio podría haber sido distinto.
  • - Entonces resulta contradictorio para muchas observaciones que te hicieron que vos mismo admitas que el club tenía financiamiento con una actividad ilegal y cuando quisiste legalizarla todos se horrorizaron…

Claro, pero eso lo veían muchos, incluso gente que firmó las solicitadas… son todos amigos míos, porque la mayoría vino a pedirme perdón. Cuando estaban los tragamonedas y la ruleta ninguno me decía nada. A Castelucci quiero decirle que si tiene ambiciones políticas que mire para adelante, porque esta historia ya pasó. Lo que tienen que entender que lo que quisimos hacer fue para bien del club, no para bien propio.

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